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Astrobotischer Mondlander auf Kurs für den Start Ende 2022

Astrobotic Technology zeigte seinen fast vollständigen Mondlander, den es für das Commercial Lunar Payload Services (CLPS) -Programm der NASA baut, und sagte, dass das Raumfahrzeug weiterhin im Zeitplan für den Start in diesem Jahr liegt.

Bei einer Veranstaltung als Hauptquartier am 20. April, an der NASA-Administrator Bill Nelson und andere Agenturbeamte teilnahmen, zeigte das Unternehmen seinen Peregrine-Lander, den es Ende 2022 beim ersten Start der United Launch Alliance Vulcan Centaur zum Mond schicken will.

Der Lander wird noch montiert, sagte John Thornton, Chief Executive von Astrobotic. Die verbleibenden Arbeiten umfassen die Installation der Sonnenkollektoren, zwei Kraftstofftanks und Decks mit Nutzlasten. Die Motoren seien “fast fertig”, sagte er, und werden bald installiert.

Er zeigte sich optimistisch, dass die verbleibende Arbeit schnell erledigt sein wird. “In nur ein paar Monaten wird dies zu Umwelttests führen”, sagte er, gefolgt von der Lieferung zum Startplatz Ende dieses Jahres.

Astrobotic erwartet, dass Peregrine im vierten Quartal dieses Jahres starten wird, ein Zeitplan, der sowohl von der Bereitschaft des Landers als auch von Vulcan abhängt. “Die Dinge sind auf Kurs für einen Flug in Q4 dieses Jahres”, sagte er während einer Rede zu Beginn des Tages auf einer Konferenz der Keystone Space Collaborative, einer regionalen Gruppe der Raumfahrtindustrie, und zitierte Updates, die er von ULA über ihre Fortschritte bei Vulcan erhalten hatte. “Soweit wir wissen, sind sie auf Kurs für das Ende des Jahres.”

Astrobotic wird sowohl NASA-Nutzlasten durch sein CLPS-Programm als auch kommerzielle Nutzlasten transportieren. Sieben Länder, darunter die USA, werden Nutzlasten auf dem Lander haben, sagte Thornton.

Er stellte Peregrine als Rückkehr der NASA auf die Mondoberfläche nach einem halben Jahrhundert in Rechnung. “Dies ist der erste Lander unserer Nation, der fast 50 Jahre nach Apollo auf die Oberfläche des Mondes zurückkehrt”, sagte er.

Peregrine ist in der Tat einer von zwei kommerziellen Landern, die für den Start im nächsten Jahr entwickelt werden, wobei Intuitive Machines an seinem Nova-C-Lander für die IM-1-Mission arbeitet, der ebenfalls Teil von CLPS ist. Das Unternehmen sagte zuvor, dass IM-1 später in diesem Jahr auf den Markt kommen würde, hat aber kein bestimmtes Datum angegeben.

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John Thornton, CEO von Astrobotic, stellt das Peregrine-Flugmodell am 20. April am Hauptsitz des Unternehmens in Pittsburgh vor. Bildnachweis: SpaceNews / Jeff Foust

Peregrine ist auch ein Wegbereiter für einen viel größeren Lander, Griffin, den Astrobotic baut, um den VIPER-Rover der NASA Ende 2023 zum Südpol des Mondes zu bringen. “Das ist sehr wichtig, denn ihr nächstes, das in ’23 geht, wird sein, dass wir am Südpol des Mondes landen, wo die Ressourcen sind, wo Wasser ist”, sagte Nelson bei der Veranstaltung.

“Es ist ein Monster”, sagte Thornton über Griffin, fast fünf Meter im Durchmesser und in der Lage, 500 Kilogramm Nutzlast auf die Mondoberfläche zu bringen. “Es ist der größte Lander seit Apollo.”

Zuerst muss Peregrine es jedoch zum Mond schaffen. Die NASA etablierte das CLPS-Programm mit einer “Schüsse auf das Tor” -Denkweise und akzeptierte, dass ein Teil der Missionen nicht landen wird. Nur die NASA, die ehemalige Sowjetunion und China sind erfolgreich auf dem Mond gelandet, wobei die jüngsten Versuche der indischen Raumfahrtbehörde ISRO und SpaceIL, einer privat finanzierten israelischen Gruppe, gescheitert sind.

“Ziemlich bald werden wir hier sitzen, unsere Fingernägel abkauen, hoffen und darauf vertrauen, dass alles gut geht”, sagte Thomas Zurbuchen, NASA Associate Administrator für Wissenschaft und ein führender Befürworter des CLPS-Programms. Peregrine, sagte er, wird Versionen von Instrumenten tragen, die auch auf VIPER geflogen werden, und sie vor dieser Mission testen.

“Wir können sie in der richtigen Umgebung ausprobieren. Wir können sie schneller entwickeln”, sagte er über die Instrumente und hielt die Instrumentenentwicklung für die spätere Mission vom kritischen Pfad fern. “Jeder schaut auf den Lander. Ich schaue mir die Nutzlast an.”

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Das Wettrüsten im Weltraum beschleunigt sich weiter, warnen neue Berichte

Da der Weltraum für terrestrische Aktivitäten immer wichtiger wird, vermehren sich die Werkzeuge und Waffen, die zur Verfügung stehen, um Satelliten zu stören und zu beschädigen, auf der ganzen Welt

COLORADO SPRINGS – Es ist schwer vorstellbar, wie die Volkswirtschaften und Streitkräfte der Welt ohne ungehinderten Zugang zu Diensten von Satelliten im Weltraum funktionieren würden. Aber da der Weltraum für terrestrische Aktivitäten immer wichtiger wird, vermehren sich die Werkzeuge und Waffen, die zur Verfügung stehen, um Satelliten zu stören und zu beschädigen, auf der ganzen Welt, so zwei Berichte, die am 4. April veröffentlicht wurden.

“Die Existenz von Counterspace-Fähigkeiten ist nicht neu, aber die Umstände, die sie umgeben, sind es”, heißt es in der Ausgabe 2022 der Secure World Foundation “Global Counterspace Capabilities: An Open Source Assessment”.

“Heute gibt es erhöhte Anreize für die Entwicklung und mögliche Nutzung offensiver Gegenraumfähigkeiten. Es gibt auch größere potenzielle Konsequenzen aus ihrer weit verbreiteten Nutzung, die globale Auswirkungen weit über das Militär hinaus haben könnten, da große Teile der Weltwirtschaft und -gesellschaft zunehmend von Weltraumanwendungen abhängig sind”, heißt es in dem Bericht.

Brian Weeden, Direktor für Programmplanung bei der Secure World Foundation und einer der Herausgeber des Berichts, sagte, das breite Thema in diesem Jahr sei “Proliferation”. Zuvor hatten nur eine Handvoll Nationen Weltraumwaffen. “Wir fügen jedes Jahr mehr Länder hinzu”, sagte er. Basierend auf Open-Source-Informationen beschreibt der diesjährige Bericht die Gegenraumfähigkeiten der Vereinigten Staaten, Russlands, Chinas, Indiens, Australiens, Frankreichs, Irans, Japans, Nordkoreas, Südkoreas und des Vereinigten Königreichs.

Ein separater Bericht des Center for Strategic and International Studies, das Space Threat Assessment 2022, verwendet auch Open-Source-Informationen, um die Entwicklungen von Gegenraumwaffen zu verfolgen, die die nationalen Sicherheitsinteressen der USA im Weltraum bedrohen.

Es ist noch nicht lange her, dass es ein Duopol im Weltraum gab: Die Vereinigten Staaten und Russland, schrieb Susan Gordon, ehemalige stellvertretende Direktorin des nationalen Geheimdienstes, in der Einleitung zum CSIS-Bericht.

Dies ist eine neue Ära, in der der Weltraum zur “Domäne geworden ist, in der jedes Interesse eines Gegners oder Konkurrenten betroffen ist”, bemerkte Gordon.

China war einst ein nachträglicher Einfall im Weltraumrennen, fügte sie hinzu. Im vergangenen Jahr startete China die meisten Satelliten aller Nationen, “demonstrierte seine Absicht, harte und weiche Macht durch das Wachstum der militärischen Unterstützungsfähigkeiten im Orbit zu projizieren, und erregte unsere Aufmerksamkeit und Vorstellungskraft mit seinen Gegenraumdemonstrationen, die von Hyperschallraketenstarts bis hin zu co-orbitalen Rendezvous mit anderen Satelliten reichten”.

Russland, der früheste Innovator im Weltraum, “erregte unsere Aufmerksamkeit erneut mit seinem Anti-Satelliten-Test mit direktem Aufstieg, der ein bedrohliches Trümmerfeld sowie offensichtliche GPS-Störungen in der Ukraine erzeugte, die zeigten, wie der Gegenraum in kombinierte Operationen integriert wird”, sagte Gordon.

“Die Verbreitung von internationalen und kommerziellen Fahrzeugen im Orbit, während sie eine neue Ära der Weltraumnutzung für jeden Aspekt des staatlichen, geschäftlichen und gesellschaftlichen Fortschritts ankündigt, wird Aufmerksamkeit für die verantwortungsvolle Nutzung des Weltraums als gemeinsame Umgebung erfordern.”

Weeden sagte, dass von allen Waffen, die zum Abschalten von Satelliten verwendet werden könnten, cyberangriffe heute am besorgniserregendsten sind, weil sie relativ einfach durchzuführen sind, wie der Angriff auf das KA-SAT-Netzwerk von Viasat am 24. Februar zeigte , der den Satelliten-Breitbanddienst in der Ukraine unterbrach, als die russischen Streitkräfte begannen, in das Land einzudringen.

“Der Viasat-Angriff ist ein sehr interessantes Ereignis”, sagte Weeden Reportern. “Es zeigt, dass Angriffe oft nicht gegen die Satelliten gerichtet sind, sondern gegen das Bodensystem, in diesem Fall gegen die Modems, mit denen Daten gesendet und empfangen wurden.”

Todd Harrison, CSIS Senior Fellow und Co-Autor des Bedrohungsbewertungsberichts, stellte fest, dass solche Cyberangriffe “nicht physisch destruktiv sind, niemandes Leben ist gefährdet, so dass sie als die Art von Angriff angesehen werden, die jeder ungestraft durchführen kann”.