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Space Perspective sammelt 17 Millionen US-Dollar ein

TITUSVILLE, Florida (ots/PRNewswire) – Space Perspective hat zusätzliche 17 Millionen US-Dollar für die Weiterentwicklung seines stratosphärischen Passagierballonsystems gesammelt, das einen Aspekt der Raumfahrt simuliert.

Das Unternehmen gab am 19. Mai bekannt, dass es die Finanzierung von mehreren neuen Investoren aufgebracht hat, darunter die Silicon Valley Bank, Trinity Capital und Henry Kravis, Mitbegründer der Investmentgesellschaft KKR and Co. Space Perspective hat bis heute mehr als 65 Millionen US-Dollar gesammelt.

Space Perspective mit Sitz in Florida entwickelt das Raumschiff Neptune, ein stratosphärisches Ballonsystem, das eine Kapsel mit acht Passagieren und einem Besatzungsmitglied auf eine Höhe von etwa 30 Kilometern bringen wird. Die Kapsel würde mehrere Stunden in der Luft bleiben und diesen Passagieren einen Blick auf die Erde bieten, ähnlich dem, was aus dem Weltraum zu sehen ist, bevor sie zu einem Ozean-Splashdown hinabsteigen. Die Flüge werden unter einer Lizenz durchgeführt, die das Unternehmen vom Office of Commercial Space Transportation der Federal Aviation Administration erhalten wird.

Space Perspective sammelte im Oktober 2021 40 Millionen US-Dollar in einer Serie-A-Runde, von der Führungskräfte damals sagten, dass sie das Unternehmen durch die Aufnahme des kommerziellen Betriebs vollständig finanzieren würde. In einer Erklärung sagte Space Perspective, dass die zusätzlichen Mittel “das weitere Wachstum des Unternehmens beschleunigen” würden, obwohl es immer noch den Beginn des kommerziellen Betriebs Ende 2024 anstrebt.

Space Perspective richtet seinen Betrieb am Space Coast Spaceport ein, der auch als Space Coast Regional Airport in der Nähe des Kennedy Space Center bekannt ist. Das Unternehmen geht davon aus, bis 2026 auf 240 Mitarbeiter zu wachsen, und hat eine Reihe von Experten in Bereichen eingestellt, die von Ballons in großer Höhe bis hin zur Meeresbergung von Raumfahrzeugen reichen.

Das Unternehmen verkauft Sitzplätze für jeweils 125.000 US-Dollar und hat gesagt, dass sein erstes Jahr der Flüge ausverkauft ist, hat aber keine bestimmte Anzahl der verkauften Tickets bekannt gegeben.

Space Perspective steht im Wettbewerb mit World View, einem Unternehmen, das im vergangenen Jahr seine ursprünglichen Pläne für Stratosphären-Ballonflüge für Passagiere wiederbelebt hat, nachdem es mehrere Jahre an Ballons gearbeitet hatte, die Nutzlasten transportierten. World View bietet seine Flüge, die bereits Anfang 2024 beginnen, für 50.000 US-Dollar pro Ticket an. Es gab bekannt, dass es am 4. Mai 1.000 Reservierungen gesammelt hatte, von denen jede eine Anzahlung von 500 US-Dollar erforderte.

Beide Unternehmen haben Konzepte ihrer Passagierkabinen veröffentlicht, darunter ein Modell World View in Originalgröße, das im März auf der South by Southwest-Konferenz in Austin, Texas, gezeigt wurde. Beide Designs umfassen verstellbare Sitze und große Fenster, um die Aussicht zu maximieren. “Sogar die Toilette wird eine Aussicht haben!” Space Perspective sagte in einer Ankündigung am 12. April seiner Kapsel.

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Boeing erwägt eine Neugestaltung der Starliner-Ventile

WASHINGTON – Boeing sagt, dass es erwägt, die Treibmittelventile zukünftiger CST-100 Starliner-Raumschiffe mit kommerzieller Besatzung als langfristige Lösung für das Korrosionsproblem, unter dem diese Ventile letztes Jahr litten, neu zu gestalten.

Bei einem Briefing am 11. Mai über die bevorstehende Orbital Flight Test (OFT) 2-Mission sagte Boeings Manager für das Programm, dass zwar eine Lösung zur Verhinderung der Korrosion der Ventile für die bevorstehende Mission funktioniert, eine Neugestaltung der Ventile aber „definitiv auf dem Tisch“ sei. als langfristige Lösung, was das Unternehmen zuvor nicht anerkannt hatte.

Der Start von OFT-2 im vergangenen August wurde geschrubbt und schließlich abgebrochen, als sich mehr als ein Dutzend Oxidationsventile im Servicemodul des Raumfahrzeugs nicht öffneten, als sie während der Tests vor dem Start befohlen wurden. Eine Untersuchung von Boeing und der NASA ergab, dass Stickstofftetroxid (NTO)-Treibmittel durch Teflondichtungen im Ventil sickerte und mit Umgebungsfeuchtigkeit reagierte, wodurch Salpetersäure entstand, die Aluminium im Ventil korrodierte.

Boeing hat eine Lösung entwickelt, um diese Korrosion zu vermeiden, die keine Änderungen am Ventil selbst vornimmt, außer dass ein elektrischer Anschluss abgedichtet wird, der einen Weg für das Eindringen von Feuchtigkeit in das Ventil bietet. Diese Lösung umfasst das Laden von NTO in das Raumfahrzeug später bei der Verarbeitung des Raumfahrzeugs, um die Zeit zu verkürzen, in der es durch das Ventil sickern kann, und das Ausführen einer Trockenspülung der Ventile mit Stickstoffgas, um Feuchtigkeit zu entfernen.

Mark Nappi, Vizepräsident und Programmmanager des kommerziellen Besatzungsprogramms von Boeing, sagte bei dem Briefing, dass die Lösung, die auch das zyklische Wechseln der Ventile alle paar Tage beinhaltet, funktioniert. „Wir haben die Ventile [des Oxidationsmittels] bisher viermal betätigt“, sagte er. „Sie funktionieren wirklich gut.“

Boeing sagte jedoch in einer Erklärung gegenüber Reuters, dass das Unternehmen an „kurz- und langfristigen Designänderungen an den Ventilen“ arbeite. Die Aussage war in einem Artikel vom 11. Mai über einen Streit zwischen Boeing und dem Ventillieferanten Aerojet Rocketdyne über die Ursache der Korrosion, wobei Aerojet behauptete, sie sei durch eine Reinigungslösung verursacht worden, die Boeing bei Bodentests des Ventils verwendet habe.

Boeing hatte zuvor keine Pläne zur Neugestaltung der Ventile offengelegt. Bei einem Briefing am 3. Mai sagte Michelle Parker, Vizepräsidentin und stellvertretende Generaldirektorin für Raumfahrt und Start bei Boeing, dass es keine Konstruktionsänderungen am Ventil für die OFT-2-Mission gegeben habe. Als sie später nach langfristigen Veränderungen gefragt wurde, war sie unverbindlich.

„Wir haben eine brauchbare Lösung für OFT-2. Wir erwarten keine Probleme“, sagte sie bei diesem früheren Briefing. „Wie immer werden wir langfristig schauen und sehen, ob es Verbesserungen gibt – wie jemand sagte, das Aluminiumgehäuse könnte ein Teil davon sein – aber im Moment sind wir von der Lösung, die wir haben, überzeugt, und Wir werden uns weiterhin mit zukünftigen Missionen befassen.“

Nappi sagte beim Briefing am 11. Mai, dass Boeing schon seit einiger Zeit über eine Neugestaltung des Ventils nachdenke. „Die kurzfristige Lösung bestand darin, kein neu gestaltetes Ventil zu haben“, sagte er. „Für die langfristige Lösung haben wir mindestens einen Monat lang nach Optionen gesucht, wenn nicht sogar länger, und sie hat als Option eine Neukonstruktion des Ventils eingeschlossen.“

Diese Pläne, sagte er, hängen von laufenden Tests ab. „Wir prüfen bereits verschiedene Optionen für CFT“, die Crew Flight Test-Mission, die auf OFT-2 folgen und die erste Mission sein würde, die Menschen befördert. “Es ist noch nicht entschieden, was wir tun werden, aber ich kann Ihnen sagen, dass eine Neugestaltung der Ventile definitiv auf dem Tisch liegt.”

Steve Stich, Programmmanager für kommerzielle Besatzungen der NASA, sagte, die Agentur unterstütze Boeings Ansatz einer kurzfristigen Lösung für die OFT-2-Mission, während sie weiterhin längerfristige Änderungen am Ventil untersucht. Diese Änderungen, sagte er, könnten die Verwendung verschiedener Materialien oder verschiedene Arten der Abdichtung des Ventils umfassen.

„Wir haben uns dafür entschieden, die von Mark besprochenen Minderungen einzuführen und bei dem qualifizierten Ventildesign zu bleiben“, sagte Stich. „Damit können wir den Flug fliegen. Wir wissen, dass dieser Flug sicher ist. Wir wissen, dass die Ventile funktionieren.“

Das Briefing erfolgte nach einer Überprüfung der Flugtestbereitschaft, die Pläne für den Start von OFT-2 am 19. Mai um 18:54 Uhr Ostküstenzeit mit einem Backup-Startdatum am 20. Mai 18:32 Uhr Ostküstenzeit bestätigte. Beide Startmöglichkeiten würden das unbemannte Raumschiff ermöglichen um etwa 24 Stunden später an der Internationalen Raumstation anzudocken. Starliner wird mehrere Tage auf der Station bleiben, um Tests durchzuführen und mehr als 200 Kilogramm Fracht vor dem Ausdocken umzuladen. Der primäre Landeplatz für das Raumschiff ist White Sands Space Harbor in New Mexico, der Landeplatz für die ursprüngliche OFT-Mission im Dezember 2019.

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Rocket Lab startet smallsats, fängt, lässt aber Booster fallen

WASHINGTON – Rocket Lab erklärte Erfolg bei seinen Bemühungen, nach dem Start am 2. Mai einen Electron-Booster in der Luft zu fangen, obwohl der Hubschrauber den Booster Momente später loslassen musste.

Die Electron-Rakete hob um 18:49 Uhr .m vom Startkomplex 1 des Unternehmens in Neuseeland ab. Eastern nach einem kurzen Anhalten im Countdown. Der Aufstieg der Rakete verlief wie geplant, wobei die Kickstufe mit einer Nutzlast von 34 Smallsats etwa 10 Minuten später die Umlaufbahn erreichte.

Bei dieser Mission, die von Rocket Lab “There and Back Again” genannt wurde, lag die Aufmerksamkeit auf der ersten Stufe der Rakete. Nach drei früheren Starts, bei denen die Bühne unter einem Fallschirm abstieg, um im Ozean zu spritzen, um von einem Schiff geborgen zu werden, plante das Unternehmen, die Bühne in der Luft mit einem Hubschrauber zu erfassen. Ein Haken, der vom Hubschrauber abstieg, würde den Fallschirm greifen, der dann die Bühne zurückbringen würde, um zu landen oder ihn auf einem Schiff abzusetzen, ohne ihn Salzwasser auszusetzen.

Das Unternehmen stellte die Aufnahme in der Luft als letzten Schritt in seinen Bemühungen zur Wiederverwendung der Bühne in Rechnung. Eine erfolgreiche Erholung in der Luft könnte es dem Unternehmen ermöglichen, die Bühne später in diesem Jahr erneut zu fliegen, so dass das Unternehmen seine Flugrate erhöhen kann, ohne mehr Booster herzustellen.

Etwa 15 Minuten nach dem Start kam der absteigende Booster in Sichtweite des Sikorsky S-92-Hubschraubers von Rocket Lab. Das Video des Hubschraubers schien zu zeigen, wie der Haken unter dem Jubel der Missionskontrolle den Fallschirm feststeckte. Augenblicke später gab es jedoch Stöhnen und der Webcast wurde weggeschnitten, was darauf hindeutet, dass der Hubschrauber vielleicht den Booster verloren hat.

Mehr als eine halbe Stunde später bestätigte Rocket Lab, dass der Hubschrauber den Booster gegriffen, dann aber losgelassen hatte. “Nach dem Fang bemerkte der Hubschrauberpilot andere Belastungsmerkmale als die, die wir bei Tests erlebt haben”, sagte Unternehmenssprecherin Murielle Baker im Webcast. “Nach seinem Ermessen entlud der Pilot die Bühne für einen erfolgreichen Splashdown” für die Bergung durch ein Boot, wie bei den drei vorherigen Bergungsversuchen.

Trotz der Veröffentlichung nannte sie den Fang “einen monumentalen Schritt vorwärts in unserem Programm, Electron zu einer wiederverwendbaren Trägerrakete zu machen”. Es war nicht klar, wann Rocket Lab das nächste Mal eine Wiederherstellung des Boosters in der Luft versuchen würde.

Während der Booster-Catch-Versuch für den Start Aufmerksamkeit erregte, bestand der Hauptzweck der Mission darin, 34 Smallsats in eine sonnensynchrone Umlaufbahn in einer Höhe von 520 Kilometern zu bringen, die die Kick-Phase eine Stunde nach dem Start absolvierte. Auf dieser speziellen Mitfahrgelegenheitsmission waren 24 der Satelliten Spacebee-Satelliten von Swarm Technologies, dem SpaceX-eigenen Unternehmen, das eine Konstellation für Internet-of-Things-Dienste betreibt, in einem von Spaceflight arrangierten Start.

Ebenfalls auf dem Start waren drei Prototyp-Satelliten von E-Space, einem von OneWeb-Gründer Greg Wyler gegründeten Startup, gebaut, das Technologien für eine zukünftige Breitbandkonstellation testen wird. Alba Orbital flog vier Kleinsatelliten für sich und verschiedene Kunden.

Unseenlabs hatte seinen BRO-6-Satelliten für Ortungs-Hochfrequenzsignale. Aurora Propulsion Technologies startete sein AuroraSat-1-Raumschiff, um Technologien zur Entfernung von Trümmern zu testen. Ein neuseeländisches Startup, Astrix Astronautics, enthielt eine Technologiedemonstrationsnutzlast namens Copia, die an der Kick-Phase befestigt bleiben wird.