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SLS kommt zum Start von Artemis 1 am Pad an

WASHINGTON – Das Space Launch System der NASA machte seine dritte Reise zur Startrampe am 17. August, diesmal mit der Absicht, bis Anfang nächsten Monats aufzuheben.

Die mobile Startplattform, die den SLS und sein Orion-Raumschiff trägt, verließ das Vehicle Assembly Building im Kennedy Space Center gegen 22 Uhr Eastern am 16. August und kam am 17. August um 8 Uhr Eastern im Launch Complex 39B an.

Dies war der dritte Rollout des SLS / Orion-Stacks, nach früheren Rollouts im März und Juni für Countdown-Proben, und fand mit wenig Fanfare statt. In diesen früheren Tests, die als Wet-Dress-Proben (WDRs) bekannt sind, wurden die Kern- und Oberstufen der Rakete mit flüssigem Sauerstoff und flüssigen Wasserstofftreibstoffen beladen, und das Fahrzeug durchlief einen Countdown, der kurz vor dem Zünden der Triebwerke der Kernstufe anhalten sollte. Die NASA führte im April und Juni vier WDRs durch und erklärte den Erfolg nach dem vierten Test am 20. Juni, obwohl er vorzeitig gestoppt wurde.

Jetzt, da das Fahrzeug wieder auf dem Pad ist, werden die Prelaunch-Vorbereitungen “sehr ähnlich zu dem sein, was wir in der Vergangenheit getan haben”, sagte Charlie Blackwell-Thompson, NASA Artemis 1 Launch Director, während eines Briefings am 3. August. Die NASA plante eine 11-tägige Arbeitskampagne am Pad, um sich auf den Start vorzubereiten, aber das Fahrzeug rollte einen Tag früher aus, was im Falle von Wetter- oder technischen Problemen einen gewissen Zeitspielraum gab.

Diese Arbeit umfasst die Überprüfung der Verbindungen auf Daten, Strom und andere Waren am Pad sowie die Wartung der Feststoffraketen-Booster, deren Hydraulikaggregate mit Hydrazin betankt werden, um ihre Schubvektor-Steuerungssysteme zu betreiben. Es werde auch “programmspezifische technische Tests” des Fahrzeugs am Pad geben, sagte sie.

Für die erste Startgelegenheit, ein zweistündiges Fenster, das sich am 29. August um 8:33 Uhr Eastern öffnet, beginnt der Countdown mit einem “Anruf an Stationen” für das Personal fast 48 Stunden früher, wobei das Tanken des Fahrzeugs etwa acht Stunden vor dem Start beginnt.

Eine Änderung gegenüber den WDRs, sagte Blackwell-Thompson, ist, dass ein Anhalten im Countdown vor dem Tankstart jetzt eine Stunde länger ist. “Im Rahmen unserer Verladevorgänge für nasse Kleider stellten wir fest, dass wir ein wenig mehr Zeit brauchten und sicherstellen wollten, dass wir alle für einen pünktlichen Start eingerichtet und konfiguriert waren”, sagte sie.

“Ich vermute, dass wir weiterhin einige Dinge lernen werden, während wir weiterhin unseren Start-Countdown durchlaufen”, sagte sie, “aber ich bin sehr zufrieden damit, wo wir in unseren Vorbereitungen stehen.”

Ein Start am 29. August würde eine 42-tägige Artemis-1-Mission starten und das Orion-Raumschiff in eine entfernte retrograde Umlaufbahn um den Mond schicken, um das Raumschiff zu testen, bevor es zur Erde zurückkehrt, um vor der Küste von San Diego, Kalifornien, zu spritzen. Backup-Startmöglichkeiten sind am 2. September, mit einem zweistündigen Fenster, das um 12:48 Uhr öffnet. Östlich; und 5. September mit einem 90-minütigen Fenster, das um 17:12 Uhr Eastern öffnet.