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Kongsberg erwirbt Mehrheitsbeteiligung an NanoAvionics

Das norwegische Unternehmen Kongsberg Defence & Aerospace wird eine Mehrheitsbeteiligung an NanoAvionics erwerben, um den Smallsat-Hersteller mit 65 Millionen Euro (67 Millionen US-Dollar) zu bewerten.

Gemäß den Bedingungen der am 5. Juli angekündigten Vereinbarung wird Kongsberg 77% von NanoAvionics erwerben, während das Management von NanoAvionics die anderen 23% hält. AST SpaceMobile, das 2018 einen Anteil von 51% an NanoAvionics erworben hat, wird seine Anteile verkaufen.

“Die Vereinbarung zur Übernahme von NanoAvionics stellt einen Wendepunkt für Kongsbergs Weltraumambitionen dar. Durch die Übernahme von NanoAvionics erweitert Kongsberg sein Portfolio um Produkte und Technologien für die Entwicklung und Herstellung von Kleinsatelliten”, sagte Geir Håøy, Chief Executive von Kongsberg, in einer Erklärung. “Wir haben klare Ambitionen, weiter zu wachsen, und mit dieser Akquisition gehen wir den nächsten Schritt sowohl für uns als auch für die norwegische Raumfahrtindustrie.”

Der Deal kommt anderthalb Monate, nachdem Kongsberg drei Smallsats bei NanoAvionics bestellt hatte. Die Satelliten, deren Start für 2024 geplant ist, werden verwendet, um Schiffe sowohl mit AIS-Transpondern (Automatic Identification System) als auch mit Radaremissionen von Schiffen, die keine AIS-Signale senden, zu verfolgen. Die drei Satelliten könnten den Kern einer größeren Konstellation für die globale Abdeckung bilden, sagte ein Kongsberg-Manager, als der Deal angekündigt wurde.

Diese drei Satelliten werden den MP42-Satellitenbus von NanoAvionics verwenden, der für Satelliten mit einem Gewicht von 50 Kilogramm oder mehr entwickelt wurde, eine Abkehr von den früheren Arbeiten des Unternehmens, die sich hauptsächlich auf Raumfahrzeuge der Cubesat-Klasse beziehen. Der erste MP42-Satellit, ein Technologiedemonstrator mit einigen gehosteten Nutzlasten, startete im April auf der Mitfahrgelegenheitsmission Transporter-4 von SpaceX.

NanoAvionics, mit Sitz in Litauen und einer US-Tochtergesellschaft, hat eine Vielzahl von Kunden für seine smallsats aufgebaut. Zusätzlich zum Kongsberg-Vertrag kündigte es in den letzten Monaten Verträge zur Lieferung von Satellitenbussen oder kompletten Satelliten für Start-ups wie Gama, das die Solarsegeltechnologie entwickelt, und Turion Space, das Pläne für Satellitenwartung und Trümmerbeseitigung hat, an. Es kündigte auch Vereinbarungen zur Bereitstellung von Satelliten für Universitäten und Forschungsinstitute in Australien und Neuseeland an.

Kongsberg produziert Subsysteme für Raumfahrzeuge und ist in der Raumfahrtindustrie vor allem für Kongsberg Satellite Services oder KSAT, einen führenden Betreiber von Bodenstationsnetzen, bekannt.

“Der Zusammenschluss mit Kongsberg, einem der angesehensten Namen in den Bereichen Verteidigung, Schifffahrt und Raumfahrt, stärkt und erweitert unsere Position im NewSpace-Sektor weiter und verschafft uns Zugang zu neuen Märkten”, sagte Vytenis J. Buzas, Gründer und Chief Executive von NanoAvionics, in einer Erklärung. “Es ist das richtige Timing und eine perfekte Ergänzung für unsere Unternehmen, um unser Know-how zu konsolidieren und ein Weltklasse-Raumfahrtunternehmen zu schaffen, das ein führender Hauptauftragnehmer für Kleinsatellitenmissionen sein wird.”

AST SpaceMobile sagte in einer Einreichung bei der Securities and Exchange Commission (SEC), dass es erwartet, 27 Millionen Euro für die Aktien von NanoAvionics zu erhalten, die es verkauft. InMotion Holdings, LLC, ein Unternehmen im Besitz des Vorstandsvorsitzenden von AST SpaceMobile, Abel Avellan, erhält weitere 7,7 Millionen Euro für Optionen, die es zum Erwerb von NanoAvionics-Aktien hat.

AST SpaceMobile erwarb 2018 eine Mehrheitsbeteiligung an NanoAvionics mit der Absicht, seine Satellitenfertigungskapazitäten auszubauen. AST hat seitdem eine eigene Satellitenfabrik in Midland, Texas, für den Bau des Raumfahrzeugs geschaffen, das es für eine Konstellation zur Bereitstellung von Satellitentelefoniediensten plant.

“Der geplante Verkauf unserer Investition in NanoAvionics wird zusätzliche Liquidität bereitstellen und es AST SpaceMobile ermöglichen, sich auf seine Kerntechnologie zu konzentrieren, die Direct-to-Cell-Phone-Technologie und den Start der ersten kommerziellen Satelliten”, sagte Scott Wisniewski, Chief Strategy Officer bei AST SpaceMobile, in einer Erklärung. “Zusammen mit den vorhandenen Bilanzbarmitteln, den Erlösen aus dem Verkauf und der kürzlich angekündigten Eigenkapitalfazilität in Höhe von 75 Millionen US-Dollar haben wir Zugang zu erheblicher Liquidität, um unseren Geschäftsplan umzusetzen.”

AST SpaceMobile berichtete, dass am Ende des ersten Quartals 2022 255,1 Millionen US-Dollar an Barmitteln, Zahlungsmitteläquivalenten und eingeschränkten Barmitteln zur Verfügung standen. Es kündigte am 6. Mai eine Vereinbarung mit B. Riley Principal Capital an, AST-Aktien im Wert von bis zu 75 Millionen US-Dollar über zwei Jahre zu verkaufen, um zusätzliche Mittel bereitzustellen.

Kongsberg und NanoAvionics sagten, dass der Deal nach Abschluss der üblichen Bedingungen, einschließlich regulatorischer Überprüfungen, abgeschlossen sein wird, schätzten jedoch nicht, wann dies geschehen würde. AST SpaceMobile sagte in seiner SEC-Einreichung, dass es erwartet, dass der Aktienverkauf im dritten Quartal abgeschlossen wird.

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