Rocket Lab startet smallsats, fängt, lässt aber Booster fallen

Rocket Lab

WASHINGTON – Rocket Lab erklärte Erfolg bei seinen Bemühungen, nach dem Start am 2. Mai einen Electron-Booster in der Luft zu fangen, obwohl der Hubschrauber den Booster Momente später loslassen musste.

Die Electron-Rakete hob um 18:49 Uhr .m vom Startkomplex 1 des Unternehmens in Neuseeland ab. Eastern nach einem kurzen Anhalten im Countdown. Der Aufstieg der Rakete verlief wie geplant, wobei die Kickstufe mit einer Nutzlast von 34 Smallsats etwa 10 Minuten später die Umlaufbahn erreichte.

Bei dieser Mission, die von Rocket Lab „There and Back Again“ genannt wurde, lag die Aufmerksamkeit auf der ersten Stufe der Rakete. Nach drei früheren Starts, bei denen die Bühne unter einem Fallschirm abstieg, um im Ozean zu spritzen, um von einem Schiff geborgen zu werden, plante das Unternehmen, die Bühne in der Luft mit einem Hubschrauber zu erfassen. Ein Haken, der vom Hubschrauber abstieg, würde den Fallschirm greifen, der dann die Bühne zurückbringen würde, um zu landen oder ihn auf einem Schiff abzusetzen, ohne ihn Salzwasser auszusetzen.

Das Unternehmen stellte die Aufnahme in der Luft als letzten Schritt in seinen Bemühungen zur Wiederverwendung der Bühne in Rechnung. Eine erfolgreiche Erholung in der Luft könnte es dem Unternehmen ermöglichen, die Bühne später in diesem Jahr erneut zu fliegen, so dass das Unternehmen seine Flugrate erhöhen kann, ohne mehr Booster herzustellen.

Etwa 15 Minuten nach dem Start kam der absteigende Booster in Sichtweite des Sikorsky S-92-Hubschraubers von Rocket Lab. Das Video des Hubschraubers schien zu zeigen, wie der Haken unter dem Jubel der Missionskontrolle den Fallschirm feststeckte. Augenblicke später gab es jedoch Stöhnen und der Webcast wurde weggeschnitten, was darauf hindeutet, dass der Hubschrauber vielleicht den Booster verloren hat.

Mehr als eine halbe Stunde später bestätigte Rocket Lab, dass der Hubschrauber den Booster gegriffen, dann aber losgelassen hatte. „Nach dem Fang bemerkte der Hubschrauberpilot andere Belastungsmerkmale als die, die wir bei Tests erlebt haben“, sagte Unternehmenssprecherin Murielle Baker im Webcast. „Nach seinem Ermessen entlud der Pilot die Bühne für einen erfolgreichen Splashdown“ für die Bergung durch ein Boot, wie bei den drei vorherigen Bergungsversuchen.

Trotz der Veröffentlichung nannte sie den Fang „einen monumentalen Schritt vorwärts in unserem Programm, Electron zu einer wiederverwendbaren Trägerrakete zu machen“. Es war nicht klar, wann Rocket Lab das nächste Mal eine Wiederherstellung des Boosters in der Luft versuchen würde.

Während der Booster-Catch-Versuch für den Start Aufmerksamkeit erregte, bestand der Hauptzweck der Mission darin, 34 Smallsats in eine sonnensynchrone Umlaufbahn in einer Höhe von 520 Kilometern zu bringen, die die Kick-Phase eine Stunde nach dem Start absolvierte. Auf dieser speziellen Mitfahrgelegenheitsmission waren 24 der Satelliten Spacebee-Satelliten von Swarm Technologies, dem SpaceX-eigenen Unternehmen, das eine Konstellation für Internet-of-Things-Dienste betreibt, in einem von Spaceflight arrangierten Start.

Ebenfalls auf dem Start waren drei Prototyp-Satelliten von E-Space, einem von OneWeb-Gründer Greg Wyler gegründeten Startup, gebaut, das Technologien für eine zukünftige Breitbandkonstellation testen wird. Alba Orbital flog vier Kleinsatelliten für sich und verschiedene Kunden.

Unseenlabs hatte seinen BRO-6-Satelliten für Ortungs-Hochfrequenzsignale. Aurora Propulsion Technologies startete sein AuroraSat-1-Raumschiff, um Technologien zur Entfernung von Trümmern zu testen. Ein neuseeländisches Startup, Astrix Astronautics, enthielt eine Technologiedemonstrationsnutzlast namens Copia, die an der Kick-Phase befestigt bleiben wird.

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