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Astrobotischer Mondlander auf Kurs für den Start Ende 2022

Astrobotic Technology zeigte seinen fast vollständigen Mondlander, den es für das Commercial Lunar Payload Services (CLPS) -Programm der NASA baut, und sagte, dass das Raumfahrzeug weiterhin im Zeitplan für den Start in diesem Jahr liegt.

Bei einer Veranstaltung als Hauptquartier am 20. April, an der NASA-Administrator Bill Nelson und andere Agenturbeamte teilnahmen, zeigte das Unternehmen seinen Peregrine-Lander, den es Ende 2022 beim ersten Start der United Launch Alliance Vulcan Centaur zum Mond schicken will.

Der Lander wird noch montiert, sagte John Thornton, Chief Executive von Astrobotic. Die verbleibenden Arbeiten umfassen die Installation der Sonnenkollektoren, zwei Kraftstofftanks und Decks mit Nutzlasten. Die Motoren seien “fast fertig”, sagte er, und werden bald installiert.

Er zeigte sich optimistisch, dass die verbleibende Arbeit schnell erledigt sein wird. “In nur ein paar Monaten wird dies zu Umwelttests führen”, sagte er, gefolgt von der Lieferung zum Startplatz Ende dieses Jahres.

Astrobotic erwartet, dass Peregrine im vierten Quartal dieses Jahres starten wird, ein Zeitplan, der sowohl von der Bereitschaft des Landers als auch von Vulcan abhängt. “Die Dinge sind auf Kurs für einen Flug in Q4 dieses Jahres”, sagte er während einer Rede zu Beginn des Tages auf einer Konferenz der Keystone Space Collaborative, einer regionalen Gruppe der Raumfahrtindustrie, und zitierte Updates, die er von ULA über ihre Fortschritte bei Vulcan erhalten hatte. “Soweit wir wissen, sind sie auf Kurs für das Ende des Jahres.”

Astrobotic wird sowohl NASA-Nutzlasten durch sein CLPS-Programm als auch kommerzielle Nutzlasten transportieren. Sieben Länder, darunter die USA, werden Nutzlasten auf dem Lander haben, sagte Thornton.

Er stellte Peregrine als Rückkehr der NASA auf die Mondoberfläche nach einem halben Jahrhundert in Rechnung. “Dies ist der erste Lander unserer Nation, der fast 50 Jahre nach Apollo auf die Oberfläche des Mondes zurückkehrt”, sagte er.

Peregrine ist in der Tat einer von zwei kommerziellen Landern, die für den Start im nächsten Jahr entwickelt werden, wobei Intuitive Machines an seinem Nova-C-Lander für die IM-1-Mission arbeitet, der ebenfalls Teil von CLPS ist. Das Unternehmen sagte zuvor, dass IM-1 später in diesem Jahr auf den Markt kommen würde, hat aber kein bestimmtes Datum angegeben.

Thornton
John Thornton, CEO von Astrobotic, stellt das Peregrine-Flugmodell am 20. April am Hauptsitz des Unternehmens in Pittsburgh vor. Bildnachweis: SpaceNews / Jeff Foust

Peregrine ist auch ein Wegbereiter für einen viel größeren Lander, Griffin, den Astrobotic baut, um den VIPER-Rover der NASA Ende 2023 zum Südpol des Mondes zu bringen. “Das ist sehr wichtig, denn ihr nächstes, das in ’23 geht, wird sein, dass wir am Südpol des Mondes landen, wo die Ressourcen sind, wo Wasser ist”, sagte Nelson bei der Veranstaltung.

“Es ist ein Monster”, sagte Thornton über Griffin, fast fünf Meter im Durchmesser und in der Lage, 500 Kilogramm Nutzlast auf die Mondoberfläche zu bringen. “Es ist der größte Lander seit Apollo.”

Zuerst muss Peregrine es jedoch zum Mond schaffen. Die NASA etablierte das CLPS-Programm mit einer “Schüsse auf das Tor” -Denkweise und akzeptierte, dass ein Teil der Missionen nicht landen wird. Nur die NASA, die ehemalige Sowjetunion und China sind erfolgreich auf dem Mond gelandet, wobei die jüngsten Versuche der indischen Raumfahrtbehörde ISRO und SpaceIL, einer privat finanzierten israelischen Gruppe, gescheitert sind.

“Ziemlich bald werden wir hier sitzen, unsere Fingernägel abkauen, hoffen und darauf vertrauen, dass alles gut geht”, sagte Thomas Zurbuchen, NASA Associate Administrator für Wissenschaft und ein führender Befürworter des CLPS-Programms. Peregrine, sagte er, wird Versionen von Instrumenten tragen, die auch auf VIPER geflogen werden, und sie vor dieser Mission testen.

“Wir können sie in der richtigen Umgebung ausprobieren. Wir können sie schneller entwickeln”, sagte er über die Instrumente und hielt die Instrumentenentwicklung für die spätere Mission vom kritischen Pfad fern. “Jeder schaut auf den Lander. Ich schaue mir die Nutzlast an.”