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Boeing erhebt eine weitere Starliner-Anklage gegen seine Gewinne

Boeing sagte am 27. Juli, dass es wegen des kommerziellen Crew-Programms CST-100 Starliner eine weitere Anklage gegen seine Einnahmen erheben wird, da das Unternehmen und die NASA einem ersten Flug des Fahrzeugs mit Astronauten an Bord näher kommen.

Boeing gab in seiner Veröffentlichung der Finanzergebnisse für das zweite Quartal bekannt, dass es im Quartal eine Belastung in Höhe von 93 Millionen US-Dollar aus seinem kommerziellen Besatzungsprogramm verzeichnet hat, “angetrieben durch Launch-Manifest-Updates und zusätzliche Kosten im Zusammenhang mit OFT-2”, dem zweiten unbemannten Testflug des Fahrzeugs, der im Mai stattfand.

Das Unternehmen ging nicht näher auf die spezifischen Probleme ein, die die Anklage verursacht haben, und erwähnte das Programm nur kurz während einer Telefonkonferenz mit Finanzanalysten, die von den Verkehrsflugzeugprogrammen des Unternehmens dominiert wurden.

“Es war wichtig. Es war ein emotionales “Up” für uns alle bei Boeing, wieder auf Kurs zu kommen “, sagte David Calhoun, Präsident und Chief Executive von Boeing, in der Telefonkonferenz und bezog sich auf den OFT-2-Test. Später nannte er die Mission “einen entscheidenden und emotionalen Test für die Boeing Company, und wir fühlen uns gut dabei und sind bereit für den bemannten Flug”.

Boeing hat nun 688 Millionen US-Dollar an Gebühren im Zusammenhang mit der Entwicklung von Starliner verbucht. Das Unternehmen nahm im Januar 2020, einen Monat nach der ursprünglichen und erfolglosen Orbital Flight Test-Mission, eine Gebühr in Höhe von 410 Millionen US-Dollar in Anspruch, um die Kosten für die Untersuchung der Probleme und das Fliegen einer zweiten Mission zu decken. Das Unternehmen nahm im Oktober 2021 eine zusätzliche Belastung in Höhe von 185 Millionen US-Dollar gegen das Ergebnis in Anspruch, nachdem ein Ventilproblem den Start von OFT-2 im vergangenen August verzögert hatte.

Die sechstägige OFT-2-Mission im Mai war jedoch weitgehend erfolgreich, wobei während des Starts des Raumfahrzeugs, des Andockens an die Internationale Raumstation und der Rückkehr zur Erde keine größeren Probleme gemeldet wurden. Das lässt die Möglichkeit offen, den ersten Flug von Starliner mit Astronauten an Bord, dem sogenannten Crew Test Flight (CFT), vor Ende des Jahres durchzuführen.

“Sie haben gesehen, wie der Starliner an die ISS angedockt ist, die Voraussetzungen für den Crew Flight Test später in diesem Jahr geschaffen und die inländische Redundanz erreicht hat, die für die ISS-Mission so wichtig ist”, sagte John Mulholland, Vizepräsident und Programmmanager für die ISS bei Boeing, in Bemerkungen am 26. Juli auf der ISS Research and Development Conference hier.

Die NASA gab am 16. Juni bekannt, dass CFT zwei Astronauten, Suni Williams und Butch Wilmore, fliegen wird, anstatt der drei, die ursprünglich geplant waren, die Mission zu fliegen. Williams wurde von Starliner-1, der ersten operativen Starliner-Mission, zu CFT befördert. Nicole Mann, die ursprünglich CFT zugeteilt wurde, wurde letztes Jahr der Crew-5-Mission von SpaceX zugewiesen, die im September startete. Mike Fincke, der zuvor ebenfalls CFT zugeteilt war, wird als Backup für CFT ausgebildet und für zukünftige Flugeinsätze zur Verfügung stehen.

Die CFT-Mission, so kündigte die NASA damals an, wird zwei Wochen dauern, nachdem sie zuvor vorgeschlagen hatte, sie bis zu sechs Monate an der Station zu halten. Eine zweiwöchige Mission, so die Agentur, “reicht aus, um alle Testziele der NASA und Boeing für CFT zu erreichen”, und ein längerer Aufenthalt ist nicht erforderlich, da Crew Dragon jetzt Crew-Rotationsmissionen abwickelt.

Wenn CFT erfolgreich ist, könnte Starliner bereits im Herbst 2023 mit operativen Missionen beginnen, nachdem die SpaceX Crew-6-Mission im Frühjahr 2023 gestartet wurde. Dies wird die erste von sechs Missionen im Rahmen des CCtCap-Vertrags (Commercial Crew Transportation Capabilities) sein, der 2014 vergeben wurde. Die NASA hat bereits drei Flüge zu den sechs Flügen hinzugefügt, die SpaceX im Rahmen ihres eigenen CCtCap-Kontakts verliehen wurden, und kündigte am 1. Juni ihre Absicht an, fünf weitere hinzuzufügen.

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Boeing erwägt eine Neugestaltung der Starliner-Ventile

WASHINGTON – Boeing sagt, dass es erwägt, die Treibmittelventile zukünftiger CST-100 Starliner-Raumschiffe mit kommerzieller Besatzung als langfristige Lösung für das Korrosionsproblem, unter dem diese Ventile letztes Jahr litten, neu zu gestalten.

Bei einem Briefing am 11. Mai über die bevorstehende Orbital Flight Test (OFT) 2-Mission sagte Boeings Manager für das Programm, dass zwar eine Lösung zur Verhinderung der Korrosion der Ventile für die bevorstehende Mission funktioniert, eine Neugestaltung der Ventile aber „definitiv auf dem Tisch“ sei. als langfristige Lösung, was das Unternehmen zuvor nicht anerkannt hatte.

Der Start von OFT-2 im vergangenen August wurde geschrubbt und schließlich abgebrochen, als sich mehr als ein Dutzend Oxidationsventile im Servicemodul des Raumfahrzeugs nicht öffneten, als sie während der Tests vor dem Start befohlen wurden. Eine Untersuchung von Boeing und der NASA ergab, dass Stickstofftetroxid (NTO)-Treibmittel durch Teflondichtungen im Ventil sickerte und mit Umgebungsfeuchtigkeit reagierte, wodurch Salpetersäure entstand, die Aluminium im Ventil korrodierte.

Boeing hat eine Lösung entwickelt, um diese Korrosion zu vermeiden, die keine Änderungen am Ventil selbst vornimmt, außer dass ein elektrischer Anschluss abgedichtet wird, der einen Weg für das Eindringen von Feuchtigkeit in das Ventil bietet. Diese Lösung umfasst das Laden von NTO in das Raumfahrzeug später bei der Verarbeitung des Raumfahrzeugs, um die Zeit zu verkürzen, in der es durch das Ventil sickern kann, und das Ausführen einer Trockenspülung der Ventile mit Stickstoffgas, um Feuchtigkeit zu entfernen.

Mark Nappi, Vizepräsident und Programmmanager des kommerziellen Besatzungsprogramms von Boeing, sagte bei dem Briefing, dass die Lösung, die auch das zyklische Wechseln der Ventile alle paar Tage beinhaltet, funktioniert. „Wir haben die Ventile [des Oxidationsmittels] bisher viermal betätigt“, sagte er. „Sie funktionieren wirklich gut.“

Boeing sagte jedoch in einer Erklärung gegenüber Reuters, dass das Unternehmen an „kurz- und langfristigen Designänderungen an den Ventilen“ arbeite. Die Aussage war in einem Artikel vom 11. Mai über einen Streit zwischen Boeing und dem Ventillieferanten Aerojet Rocketdyne über die Ursache der Korrosion, wobei Aerojet behauptete, sie sei durch eine Reinigungslösung verursacht worden, die Boeing bei Bodentests des Ventils verwendet habe.

Boeing hatte zuvor keine Pläne zur Neugestaltung der Ventile offengelegt. Bei einem Briefing am 3. Mai sagte Michelle Parker, Vizepräsidentin und stellvertretende Generaldirektorin für Raumfahrt und Start bei Boeing, dass es keine Konstruktionsänderungen am Ventil für die OFT-2-Mission gegeben habe. Als sie später nach langfristigen Veränderungen gefragt wurde, war sie unverbindlich.

„Wir haben eine brauchbare Lösung für OFT-2. Wir erwarten keine Probleme“, sagte sie bei diesem früheren Briefing. „Wie immer werden wir langfristig schauen und sehen, ob es Verbesserungen gibt – wie jemand sagte, das Aluminiumgehäuse könnte ein Teil davon sein – aber im Moment sind wir von der Lösung, die wir haben, überzeugt, und Wir werden uns weiterhin mit zukünftigen Missionen befassen.“

Nappi sagte beim Briefing am 11. Mai, dass Boeing schon seit einiger Zeit über eine Neugestaltung des Ventils nachdenke. „Die kurzfristige Lösung bestand darin, kein neu gestaltetes Ventil zu haben“, sagte er. „Für die langfristige Lösung haben wir mindestens einen Monat lang nach Optionen gesucht, wenn nicht sogar länger, und sie hat als Option eine Neukonstruktion des Ventils eingeschlossen.“

Diese Pläne, sagte er, hängen von laufenden Tests ab. „Wir prüfen bereits verschiedene Optionen für CFT“, die Crew Flight Test-Mission, die auf OFT-2 folgen und die erste Mission sein würde, die Menschen befördert. “Es ist noch nicht entschieden, was wir tun werden, aber ich kann Ihnen sagen, dass eine Neugestaltung der Ventile definitiv auf dem Tisch liegt.”

Steve Stich, Programmmanager für kommerzielle Besatzungen der NASA, sagte, die Agentur unterstütze Boeings Ansatz einer kurzfristigen Lösung für die OFT-2-Mission, während sie weiterhin längerfristige Änderungen am Ventil untersucht. Diese Änderungen, sagte er, könnten die Verwendung verschiedener Materialien oder verschiedene Arten der Abdichtung des Ventils umfassen.

„Wir haben uns dafür entschieden, die von Mark besprochenen Minderungen einzuführen und bei dem qualifizierten Ventildesign zu bleiben“, sagte Stich. „Damit können wir den Flug fliegen. Wir wissen, dass dieser Flug sicher ist. Wir wissen, dass die Ventile funktionieren.“

Das Briefing erfolgte nach einer Überprüfung der Flugtestbereitschaft, die Pläne für den Start von OFT-2 am 19. Mai um 18:54 Uhr Ostküstenzeit mit einem Backup-Startdatum am 20. Mai 18:32 Uhr Ostküstenzeit bestätigte. Beide Startmöglichkeiten würden das unbemannte Raumschiff ermöglichen um etwa 24 Stunden später an der Internationalen Raumstation anzudocken. Starliner wird mehrere Tage auf der Station bleiben, um Tests durchzuführen und mehr als 200 Kilogramm Fracht vor dem Ausdocken umzuladen. Der primäre Landeplatz für das Raumschiff ist White Sands Space Harbor in New Mexico, der Landeplatz für die ursprüngliche OFT-Mission im Dezember 2019.