US-Militär wartet darauf, dass die Industrie Raumtransportkonzepte demonstriert

Raumtransportkonzepte
General Van Ovost sagte, das US-Transportkommando sei begeistert von dem „Raketenfracht“ -Programm.

Das US-Transportkommando behält Raumfahrtunternehmen im Auge, während sie Technologien und ausgereifte Konzepte für die Punkt-zu-Punkt-Frachtlieferung entwickeln, sagte General Jacqueline Van Ovost, Leiterin des Kommandos.

U.S. TRANSCOM, das die Bewegung von Militärpersonal und Fracht auf der ganzen Welt verwaltet, hat in den letzten zwei Jahren kooperative Forschungs- und Entwicklungsvereinbarungen (CRADAs) mit fünf Raumfahrtunternehmen unterzeichnet – SpaceX, Blue OriginSierra Space, Virgin Orbit und , Rocket Lab — Untersuchung möglicher Konzepte für den Einsatz von Raumfahrzeugen in der militärischen Logistik und bei humanitären Hilfseinsätzen anstelle von Flugzeugen.

Während eines Telefonats mit Reportern am 14. Oktober sagte Van Ovost, das Kommando sei begeistert von dem „Raketenfracht“ -Programm, das vom Air Force Research Laboratory geleitet wird.

Die CRADAs ermöglichen den Datenaustausch zwischen den Unternehmen und TRANSCOM, aber bisher ist unklar, wann die Branche bereit sein wird, Frachtlieferfähigkeiten zu demonstrieren, sagte sie.

„Wir möchten natürlich eine Art Demonstrationsstart“, sagte Van Ovost. „Ich denke, das wäre sehr hilfreich, um die Daten darüber zu sammeln, was funktioniert hat oder nicht“, fügte sie hinzu. „Ich bin ziemlich aufgeregt, vorwärts zu gehen.“

Alle zukünftigen Raketenfrachtdemonstrationen werden von AFRL organisiert. Das Labor hat SpaceX Anfang dieses Jahres einen Fünfjahresvertrag über 102 Millionen US-Dollar erteilt, um Technologien und Fähigkeiten zu demonstrieren, um militärische Fracht und humanitäre Hilfe auf einer schweren Rakete um die Welt zu transportieren. Aber AFRL hat noch keine geplante Demonstration angekündigt.

Das erste CRADA wurde im März 2020 mit SpaceX unterzeichnet , und die Luftwaffe bezeichnete im Juni 2021 Raketenfracht als eines ihrer „Avantgarde“ -ProgrammeDie Begeisterung für das Programm wuchs, nachdem SpaceX-CEO Elon Musk die Starship-Megarakete vorgestellt hatte, die Menschen zum Mond und Mars bringen soll, aber möglicherweise auch für den Punkt-zu-Punkt-Transport auf der Erde. Das Fahrzeug befindet sich noch in der Erprobung und hat noch keine Orbitalmission geflogen.

„Basierend auf den beworbenen kommerziellen Fähigkeiten und Geschäftszielen bewertet das Air Force Research Laboratory derzeit die aufkommenden Raketenkapazitäten auf der kommerziellen Lieferantenbasis und ihre potenzielle Verwendung für den schnellen Transport von DOD-Material zu Häfen auf der ganzen Welt“, sagte AFRL.

Van Ovost sagte, dass der Weltraumtransport eine grundlegende Veränderung in der Art und Weise darstellen würde, wie das Verteidigungsministerium auf Eventualitäten und Katastrophen reagieren könnte, und ein neues Werkzeug für die bestehende Luft-, Land- und Seelieferung hinzufügen würde.

„Dies ist ein sehr aufregendes Gebiet“, sagte sie. „Wir haben fünf CRADAs unterzeichnet, weil jedes dieser Unternehmen im Wesentlichen einen anderen Ansatz verfolgt, wie sie Punkt zu Punkt vorgehen können, so dass wir von jedem dieser verschiedenen Unternehmen etwas lernen können.“

Die Vereinbarung mit Rocket Lab wird beispielsweise die Verwendung des Photon-Raumfahrzeugs des Unternehmens untersuchen, um Frachtdepots im Orbit einzurichten und Wiedereintrittsmöglichkeiten bereitzustellen.

Van Ovost sagte, es sei wichtig, dass TRANSCOM einbezogen wird und Konzepte für den Güter- und Personentransport gestaltet, „ob es etwas ist, das für eine Weile im Weltraum bleiben und deorbitieren wird oder etwas, das wirklich Punkt an Punkt gehen wird“.

Ein Hauptziel ist es, „die Kunst des Möglichen“ zu verstehen und zu verstehen, was jedes Unternehmen tun müsste, um eine Mission auszuführen. „Am Ende müssen wir eine Entscheidung treffen, die nicht nur darauf basiert, wie schnell etwas starten kann, sondern auf der gesamten Kette. Welche Art von Verpackung? Wie bekomme ich es an einen Ort? Und wie wird es am Ende be- und entladen?“

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